El patrón de sueño de los perros no es muy diferente al de los seres humanos, ya que el suyo atraviesa diferentes etapas, como el nuestro. Al caer dormido, el cerebro del perro entra en la etapa de sueño denominada como “sueño lento. El perro está relajado, dormido, pero con un sueño ligero que le permite despertar y reaccionar rápidamente ante cualquier ruido o situación. Durante esta etapa “No Rem” el perro no sueña.

Por lo general, estos sueños ligeros, “las cabezadas” o pequeñas siestas, se producen durante el día y suele ser la primera fase del sueño nocturno.

La fase REM del sueño en los perros

Dependiendo de cada individuo, esta fase se verá seguida por la conocida etapa REM (Rapid Eyes Movement: movimiento rápido de los ojos), y se califica con este nombre tan elocuente porque es cuando el perro presenta movimientos de los globos oculares muy rápidos, bajo sus párpados: es entonces cuando se producen los sueños.

El perro ladra y se mueve durante el sueño

Seguro que hemos visto a nuestro perro emitir vocalizaciones como ladrar, gruñir o gimotear en ese momento, mientras puede agitarse, respirar más rápidamente, mover las patas como si quiera correr, dar “patadas” o mover la cola. Aunque esté totalmente relajado y profundamente dormido, su cerebro está trabajando a una gran velocidad. Esta fase de sueño profundo, pero “activo” suele ser de corta duración en el perro.

Habitualmente la fase REM se produce durante la noche, aunque en los cachorros y en los perros de edad avanzada también se puede dar durante día, ya que duermen más horas que en la edad adulta.

¿Con qué sueñan los perros?

Lógicamente no podemos saber con exactitud con qué sueñan los perros, ya que no nos lo pueden contar al día siguiente. Sin embargo, algunos estudiosos, observados los movimientos y vocalizaciones que los perros realizan mientras duermen, están convencidos de que sueñan con estímulos o situaciones que les han sucedido durante el día y que fijan sus experiencias, al igual que nosotros: persiguen a otros perros o corren con nosotros, juegan, comen en sueños o pueden sentir temor, recordando alguna situación que les ha angustiado. Ambas fases del sueño, la lenta y la rápida se van sucediendo durante la noche, intercalándose.

¿Cuántas horas duerme un perro al día?

Un perro adulto que viven en casa, en un lugar que es totalmente familiar y seguro para él, y que por tanto se puede “abandonar” al sueño siempre que quiera sin temer nada, pueden pasar hasta un 50% o 60% de su tiempo dormitando o durmiendo, tanto en fases de sueño ligero (el mayor tiempo) o de sueño profundo (tiempos más cortos).

Los cachorros necesitan dormir mucho más -un cachorro menor de tres meses puede llegar a dormir durante el 80% o 90% del tiempo-, ya que necesitan crecer y la hormona del crecimiento se secreta durante el sueño.